PretparkHet Europese avontuur van Six Flags

In 1975 opent in België, het Walibi Wavre park. DIt is het begin van het Walibi imperium dat al snel uitgroeide tot de grootste exploitant van pretparken in Europa. In 1982 werd Walibi Rhöne-Alpes opgekocht. In 1987 werd Walibi Wavre uitgebreid met het Aqualibi, een indoor subtropisch zwemparadijs.



PretparkDe groei van Walibi

Als in 1988 de Walibi Group aan de Brusselse beurs wordt genoteerd is dat het begin van de grote expansie drang, in 1989 wordt Mini Europe opgekocht, en een jaar later het Bellewaerde park nabij Ypres. De oorspronkelijke eigenaars van het Bellewaerde park, de familie Florizoone, komen in het management van de Walibi Groep. In 1991 worden nieuwe parken opgekocht. Hieronder het Smurfen park, nabij Metz in Frankrijk, en de Flevohof in de Nederlandse Flevopolder. En topt slot wordt in 1992 Océade geopend, het concerns 2e water pretpark, ook dit maal indoor.



PretparkPremier Parks

In 1998 wordt de Walibi Groep overgenomen door Premier Parks. Dit is 's werelds grootste regionale pretpark concern. In de Usa heeft premier meer dan 25 pretparken, waaronder de polulaire Six Flags keten. De niet pretpark gerelateerde parken Mini Europe en Océade worden verkocht aan de familie Meeüs. In 1999 wordt begonnen aan een grote inhaalslag voor Europe. Alle parken krijgen een aantal nieuwe attracties en shows bij. Zeker de snel te leveren vrije val torens worden op grote schaal geïntroduceerd (Bellewaerde, Walibi Holland, Walibi België, Walibi Stroumph etc.)



PretparkSix Flags

In 2000 is het dan eindelijk is het dan eindelijk zover en wordt het zorgenkind van de Walibi groep, Walibi Flevo, omgebouwd tot allereerste Six Flags park in Europa. Six Flags Holland opent zijn deuren. Tijdens de winter is het park geheel verbouwd. De laatste restanten van de oude Flevohof zijn weggehaald. De kassen zijn verdwenen. Daarvoor in de plaats komen maar liefst 30 nieuwe attracties. Een investering van bijna 50 miljoen Euro. En het resultaat mag er zijn. Spectaculaire attracties en shows. Bebossing en aankleding. Maar vooral heel, heel veel spektake.

Het blijft in 2000, echter niet alleen bij investeringen in Nederland. Ook de Belgische parken krijgen uitbreiding en de grootste investering wordt gedaan, als het Warner Bros. Movie World, nabij Bottrop-Kirchhellen in Duitsland zich aansluit bij de Premier Parks familie.

Tenslotte nog wat naamsveranderingen, De Walibi groep wordt omgebouwd in Six Flags European Division en Premier Parks, Inc. veranderd de naam in Six Flags, Inc. De Six Flags European Division heeft inmiddels.



PretparkSix Flags België

Na de 'ollanders moest het er natuurlijk van komen, en ook België heeft zijn eigen Six Flags park. Walibi Wavre is omgebouwd tot Six Flags België. Nieuwe attracties zijn een Boomerang en een grote houten Vekoma achtbaan. Tevens zijn een aantal kleine rides toegevoegd, samen met de beroemde Six Flags shows natuurlijk.



PretparkUitbreiding

Intussen werkte men aan een nieuw park, nabij Madrid, Spanje. Hier bouwde men een nieuw Warner Bros. Movie World pretpark. Het Six Flags concern had grootse plannen met de European division.



PretparkVerkoop

Maar ondertussen ging het slecht met de financiën. Overal binnen het Six Flags concern moest in de uitgaven worden gesneden. Ook in Europa lopen de zaken minder goed dan verwacht. Er blijft maar een oplossing over. De European division komt in de verkoop.

Na een flinke onderhandelingen neemt de Palego investeringsmaatschappij het Europese deel over begin 2004. Dit echter zonder het Movie park in Madrid.

In het seizoen 2004 blijft alles nog onder de Six Flags naam draaien. Maar in 2005 gaat alles weer open onder de Walibi noemer. Six Flags Holland wordt Walibi World en dan later weer Walibi Holland. En ook de rides krijgen nieuwe naam, niet geallieerd aan de Marvel cartoons.



PretparkEinde

En zo is er helaas een einde gekomen aan het Six Flags avontuur in Europa. Er wachten dan jaren waarin de voormalige Six Flags parken achterover leunen. Amper investeren en al helemaal geen onderhoud plegen. De dark ages zijn opnieuw gekomen.




Lees Verder in deze categorie

Copyright 2018 www.punthooft.nl

We do not collect cookies for advertisement. Your data is never send to third parties.